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专访 Marvell 副总裁陈崴:Marvell 在智能家居的布局以及优势

2014年07月03日 11:17:13 | 作者:佚名 | 来源:爱范儿 | 查看本文手机版

摘要:随着智能移动设备的增多,多屏互动成为广泛讨论的热点,也被认为是下一个市场蓝海。在一个家庭里面,意味着手机、平板、电脑、智能电视便捷的文件传输,画面实时的切换,淡化设备之间的隔阂,达到最佳的一体化体验。 多屏互动...

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marvell 副总裁陈崴

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随着智能移动设备的增多,多屏互动成为广泛讨论的热点,也被认为是下一个市场蓝海。在一个家庭里面,意味着手机、平板、电脑、智能电视便捷的文件传输,画面实时的切换,淡化设备之间的隔阂,达到最佳的一体化体验。

多屏互动说的宽泛一点,可以拓展到智能家居,这和物联网的概念一致,让家电接受智能设备的控制,同样可以做到多屏之间的互动和操控。

目前很多终端厂商都在这朝着方面努力,包括苹果、三星、索尼等等。不过和设计制造设备不同的是,多屏考验的是不同品牌、不同规格设备之间的融合,属于协议和软件之间匹配的问题,只专注于自己设备的互动很难解决整个市场的问题。这给了一些站在终端厂商幕后的芯片厂商一个机会。

Marvell 就是其中一家,早先专注于宽带通信和存储解决方案,是一家在半导体行业耕耘了十多年的公司,在中国最为人知晓的在于推出多款支持 TD-SCDMA 网络的芯片。如今 Marvell 逐渐在设备间的多屏互动上布局,基于自己对混乱信号的熟练掌握以及多种协议的支持,Marvell 认为自己具备一定的优势。

Marvell 还有一个杀手锏,那就是打入 Google TV,成为 Google TV 的处理器芯片供应商,迈出了关键的第一步。日前爱范儿专访了 Marvell 智能家庭事业部全球副总裁陈崴,听他来聊聊智能的电视、智能家庭的竞争,以及 Marvell 在这方面的布局。

打入 Google TV 抢夺先机

智能电视的概念很早就有,在使用 Android 之前,很多厂商都是自建系统,比如康佳的 OMI 操作系统,海信的 HITV-OS 操作系统。不过由于系统应用少,企业标准不统一,系统难以推广。等到 Android 逐渐支持大屏之后,智能电视逐渐转向生态成熟的 Android 系统。

随后,Google 推出了更人性化的 Google TV,是名副其实的智能电视操作系统。由于 Google 在整合互联网服务、建立生态方面有着很强的优势,Google TV 的胜算很大。如果能为 Google TV 提供关键芯片,那是一个打入智能电视的好机会。Google TV 的处理器芯片最开始是英特尔提供,但 Google 觉得英特尔芯片接口复杂,价格高,第二代 Google TV 选择了 Marvell ARMADA 1500 系统芯片。

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图为采用 Marvell 展台介绍 Google TV 产品

在今年的 CES 展会上,包括索尼、TCL、海信、联想等多款搭载 ARMADA 1500 系统芯片的智能电视亮相,此前 LG 也推出了新一代 IPTV Google 电视机顶盒,也是搭载的 ARMADA 1500 系统芯片,ARMADA 1500 逐渐在智能电视市场站稳脚跟。

陈崴介绍道,其实 Google 和 Marvell 的合作已经有一年多,更早的时候,索尼的机顶盒已经采用了这一 ARMADA 1500 系统芯片。

能够挤掉英特尔这个巨人,得益于 ARMADA 1500 芯片强大,这款芯片功能强劲、能效高,具有可扩展性和极优的性价比,是首款基于 ARM 架构的处理器平台。其中“Qdeo”视频处理技术可以支持缩放、降噪、逐行、低比特率网络视频图像增强和帧率转换功能(FRC),实现了更真实的高清和 3D 视频体验。

Google 声称,到 2013 年合作伙伴的数量将从 2012 年的 5 个上升到 9 个,产品数量也会逐渐增多,Marvell 将在智能电视市场赢得更多份额。不过 Marvell 并不愿意甘居幕后,由于电视会成为未来智能家庭的中心枢纽,在智能电视的关键芯片上占领先机会成为一个契机。

与此同时,Marvell 在对多屏互动协议的广泛支持,以及网络前端、后端多个领域芯片的布局,将成为它进军智能家庭市场的独家优势。

广泛的网络前端、后端优势

多屏互动,牵连到的设备十分广泛,本身多种设备之间互通互联已经够困难的,还需要统一的无线标准协议支持,使得互动变得更加困难。

机顶盒可以做到将手机与电视进行连接匹配,两者进行互动操作,但这一功能仅能在小范围设备内实现,更多设备之间的连接依旧是个难题。

陈崴认为,Marvell 在这方面大有机会,切入点在于对移动终端的渗透、多种协议的支持,以及广泛的网络前端、后端优势。

首先是通过芯片对移动终端的渗透。Marvell 在半导体行业十多年的经验,其“一站式”平台解决方案涵盖了 CPU、GPU、无线模块、固态存储等。在 TD-SCDMA、WCDMA 终端,平板电脑以及智能电视上,都能看到 Marvell 的芯片。

2012 年 10 月份,采用 Marvell 芯片的智能手机将超过 2 亿部,拥有较为广泛的用户群。

另外,Marvell 积极拓展在多屏协议方面的支持。目前主流的多屏互动协议包括 Airplay、DLNA 以及 Miracast,其中 Miracast 是由 Wi-Fi 联盟在 2012 年 9 月启动,Marvell 已经在多个平台上支持 Miracast 标准,并应用到所有平台的智能终端上。其中,无线模块 Marvell 88W8782 是最早获得 Wi-Fi 联盟认证的几个方案之一,里面都将实施 Miracast 标准。Marvell 还将 Miracast 标准内置到低成本的移动适配器中,无论平台是否兼容,都能实现旧有设备上 Wi-Fi 同步。

对于家庭网络分布的控制,除了 Wi-Fi 之外,还有一个就是电力猫,通过家庭电线组成一个网络。目前国际上已经有相应的 G.hn 标准,速度可达 1G,可解决 Wi-Fi 穿透力不强的问题,Marvell 参与了这一电力线上网解决方案,目前中国电信在主推 G.hn 在家庭布网中的应用。

“我们积累了一些优势,在交换芯片、以太网处理芯片方面都有 Marvell 的芯片。”陈崴如是表示。从产品分布来看,网络后端的网关、前端的接入都有 Marvell 的芯片,有些光纤入户的盒子也有 Marvell 芯片,家里的智能终端,移动的 TD-SCDMA、WCDMA 终端、平板电脑同样有 Marvell 的芯片,Marvell 还有一种无线打印芯片,所以有些打印机里也有 Marvell 的芯片。

在这个市场竞争中,Marvell 最大的优势就是在整个周遭芯片领域都有相关技术,从而做到更大的覆盖面,在多屏互动上占据有利地位。

另一方面,Marvell 还收购了一家移动媒体软件公司 Kinoma,其提供的 Kinoma Play 软件支持在智能手机、平板电脑和其他移动设备上提供统一的用户使用界面。也就是说,多屏的时候,通过 Kinoma Play 可统一用户体验。

移动智能设备的互动,无法将“不移动”的家居忽略掉,随着产品的升级换代,智能家居也在逐步渗透到普通消费者家中,Marvell 也在进行一些尝试。

智能家居的尝试

智能设备的流行,让很多事情从不可能变得可能。用手机购物、买票、看新闻(+微信关注网络世界),或者是签到,智能手机让其功能可以扩展到任何你想得到的地方。从而让以前倡导多年的智能家居变得明朗起来,通过智能手机控制灯泡、冰箱、热水器,何曾不可?

智能家居的定义其实和智能设备多屏互动类似,只要将设备智能化、标准统一化,设备之间的交互就变得很简单。不过,前提是要提供一个网络接口,以便于接入网络。

在网络接口这块,前面提到的 G.hn 标准将成为物联网的一个优势,通过把现有的双绞线、同轴电缆以及电缆线进行资源整合,实现统一传输,大幅减少物联网的基础设置建设成本和工期,不过这部分还有待网络搭建商的推动。

另一方面,通过移动设备控制智能家电,无线协议标准也是必须的。Marvell 已经在部分家电上进行尝试,比如 LED 灯泡。

Marvell 计划在今年下半年会推出基于 Zigbee Light Link (ZLL)协议标准的方案,这是一种低功耗、低成本技术,它在 Marvell 的 LED 照明平台等智能家庭相关产品上,会得到的应用。该平台包含了基于 Marvell 设计的 LED 驱动芯片的发光二级管 (LED) 照明组件以及 ZigBee 网络,一个 ZigBee/WiFi 无线网关以及智能照明软件。以上组件结合,完成 LED 照明的智能化,打开手机连接 LED 照明设备,即可完成操控。

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图为 Marvell 推出的 LED 灯泡控制芯片

LED 智能化的场景很多,比如深夜到家,通过手机控制提前将灯打开,晚上睡觉忘记关灯,手机察觉到之后可自动将灯关闭,甚至可以根据你所看的内容不同,不同的气氛环境下,灯光的颜色、彩度都可以调整,真正做到智能化家居。

陈崴介绍到,类似的智能场景还包括 Wi-Fi 控制温度计、体重计、医疗等等,当然,大家电比如冰箱、洗衣机、热水器未来都将会智能化,只是步伐会慢一些。

另一方面,人脸识别和语音输入的日渐成熟,使得设备在交互上会更加简单,同时做到关乎每一个人,以人为中心。陈崴介绍到,在智能电视上,有一家叫 Youi Labs 的公司推出的产品 FLIP,允许电视通过前置摄像头记录个人信息,识别之后,下次使用可推送个性化的内容,或者接着上次未看完的内容,相当于电视上的 Google Now。在 Google TV 上,Youi Labs 和 Marvell 有合作。

有了语音输入,用户不需要过多的使用繁琐的界面,只需要简单的告诉设备我要做什么,设备就有回应。语音控制可以让用户解放去做很多其他的事情,比如一边写邮件,一边查询比赛赛况,或者一边炒菜一边询问电饭煲饭是否煮熟了,用户不需要放下手中的事情即可完成多项操作。

智能家居的愿景是美好的,但现实还需要一步一步去实践。陈崴认为不可能在同一时间全部完成家具智能化,可能是一部分先替换掉,一部分要晚一些。不过电视机是最大个的,也是 Marvell 最看好的一个领域。

从描述的场景来看,智能家居涉及的产业链更加广泛,家电厂商、网络运营商、内容提供商、移动设备商,甚至是建筑商都需要协同操作,这背后更是多条产业链的交汇融合。所以说,智能家居的路还很遥远,Marvell 以及任何一家厂商都有机会去竞争。

 

[责任编辑:孙可 sun_ke@cnw.com.cn]