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BI面临生死抉择 要么变简易要么被抛弃

2014年10月10日 14:39:13 | 作者:佚名 | 来源:畅想网 | 查看本文手机版

摘要:  手中掌握着海量的数据,也拥有多种工具来移动、分析和发送这些数据,却不能在恰当的时间将正确的信息发给需要的这些信息的人,这让很多CIO苦恼不已。如何让负责的BI技术变得简单易用?   在浏览器为人们�...

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BI面临生死抉择
要么变简易要么被抛弃BI案例交流

手中掌握着海量的数据,也拥有多种工具来移动、分析和发送这些数据,却不能在恰当的时间将正确的信息发给需要的这些信息的人,这让很多CIO[注]苦恼不已。如何让负责的BI技术变得简单易用?

在浏览器为人们提供一键上网功能之前,互联网已经默默无闻地存在了20年。近期,苹果公司推出的超简便的iPod开启了数字媒体播放器的新时代。此外,Google推出的简单界面也使搜索操作得到了重新定义。但不幸的是,在其他很多领域包括BI领域,我们目前还很难获得具有很强简易性的产品方案。

用户界面制约BI发展

许多IT技术很有价值,却终因应用过于复杂而无法大规模推广。根据Standish Group公司的调研结果,在所有IT项目中,大约有66%以失败告终或实施的期限大大超出原定的计划。按照Gartner的调查显示,每名员工每年平均要浪费约一周的时间来对付电脑和应用方面的各种故障麻烦。IDC公司预测:IT的复杂性在2003年造成了美国公司近7500亿美元的损失。在商务智能(BI)领域,2005年的《信息周刊》调查表明:针对非技术员工的易用性问题是妨碍BI方案部署的首要障碍。

简易性有三个基本原则,即:简便易用的用户界面、适用性好的产品特性以及实施和管理的便利性。所有三个元素必须同时存在于一个真正意义上的简易化产品中才称得上真正的简易。

在BI领域,用户界面仍旧是妨碍产品普及的制约因素。企业中只有15%的人员在实际工作中采用了商务智能的工具,而且,除非简化用户界面方面取得突出的进步,否则这种情形很难改变。那些BI厂商始终认为用户有时间去学习相关知识和如何开展复杂的分析工作,但事实并非如此。1959年,Calvin N. Mooers发明了著名的摩尔定律:“当用户感到拥有信息比不拥有信息要痛苦和烦琐的多的时候,他情愿不去使用信息检索系统。”当人们将更多的注意力放在获取信息而不是解决获得信息付出的努力时,摩尔定律很快就被印证到了后者身上。

要使BI对更多的用户具大吸引力,相关厂商必须着手用户界面的创新工作。各BI厂商已经取得的进展主要是通过友好的界面轻松地拖拽数据库区域或电子表格的数据行等,最终使用户自己快速地创建交互式的分析。这样,在不需要复杂培训的条件下,用户就能通过拖拽多个区域来创建出复杂的报表、图表和直观的分析。这些工具能访问到各种SQL和基于OLAP的数据库以及Excel表格。

近期,有些厂商还开始在拖拽查询模式之外有所扩展,引入了以提问为基础的用户界面,让用户以日常的业务术语来提出一些基本的或随机的甚至是复杂的问题,如:“谁是我上个季度中的前5家大客户?”或者“在过去12个月当中,我所负责的地区里,谁是销售额方面的前5家客户?”。

另外一种可以简化BI用户界面的方式就是彻底消除另外的单独界面,将BI无缝地整合到特定的商务人士的日常工作流中。通常它被称作是“运营级BI”,把数据、报表和分析信息直接在客户的各种应用与流程环境中呈现给用户。在这里,我们将看到BI不再仅仅是了解历史数据和趋势的工具,而是变成实时的、以流程为核心的信息传递与分析手段。利用运营级BI,信息被随时随地提供给需要的人们,而且在大多数情况下,信息消费者不被看作是通常意义上的BI“用户”。无论是与流程有关的风险管理、报价与回款、劳务跟踪、采购、政策相符性或客户支持,BI都可以在流程中或分析流程的工作中发挥出应有的作用,或者流程自身也可以是以决策为核心的。

实施与管理的便捷性

作为简易性中的第三个支柱,实施与管理的便捷性要求厂商和IT部门都需要做出改变。如今的产品变得过于复杂,安装的时间很长,维护的成本也很高昂。为此,企业的IT部门开始要求厂商降低复杂程度,“请告诉我如何能快速安装好设备,并开始运行。”“你在减少维护需求方面都做了哪些工作?”

IT部门也应该进行变革,IT系统的复杂程度主要来源于过多的系统平台、系统和应用。然而,部署的简便性与整体架构的简易性是同步的,IT部门必须毫不吝啬地整合并精简现有的BI和报表环境。最终的目标应该是在单一的平台之上开展标准化工作,从而进行企业绩效管理、规划、报表制作、查询和分析以及企业的信息管理。

同时,企业还应该对增加简易性的两种趋势进行调查。首先,网络服务使企业能够将最好的部件应用连接到单一服务之中,非常容易地开发并维护功能更加强大的应用。例如:开发人员可以链接到一个网络服务上,按照日期和地点向销售数据库提供天气预报,从而有助于冰淇淋或雨伞的销售商们避开恶劣的天气可能造成的销售下滑。SAAS[注](软件即服务[注])这一趋势的继续发展也将推动简易化的进程(+微信关注网络世界),使人们不必为了某个特定的应用目的而构建和维护某种基础架构。

让简易成为现实

除了利用上述简易化的三个支柱来推动产品设计外,IT经理[注]们还应该积极正视三项根本的价值理念,使简易化成为企业中的现实。

①关键是人,而非技术。85%的企业成功不是由数据和技术决定的,而是由企业中的人和流程决定的。技术应该通过改进流程和实现流程的自动化来为人提供辅助。假如说人不得不要屈从于技术的话,那么必将导致混乱、愤怒和低采用率的产生。

此外,还有一个重要的方面就是我们不应该只关注数据,应该更多地注重对业务的了解。将数据转化为对业务的理解要求对工作流和工具投入较大的关注,通过对流程和工具的投入,如:数据的抽娶改造和上载(ETL)以及数据质量工具等,我们才能保证数据的质量,针对各项信息计划确保提供单一来源的可靠数据。

②简易性应成为所有IT项目中的最佳实践模式。所有的IT项目都必须被看作是一个统一体中的组成部分,遵循相同的简易最佳模式。为了做好这一点,企业高级管理者必须以简易性的领头羊身份出现。此外,那些熟知每天工作内容和如何做得更好或更高效的IT和业务用户,也应该参与到IT项目的设计中来。

③着眼长期商业价值,而不是简单的成本。根据Gartner公司的调查结果,一项失败的IT投资的主要原因在于企业的高层管理者往往追求快速和简单的回报,所采取的措施更适合于对BI工具的评估,而不是对BI价值的衡量。实际上,IT的价值是普遍存在而又极为复杂的。根据IDC公司的调研,96%的IT投资回报皆以业务流程的改进和生产效率的提高而显现出来的,成功项目的平均回报周期为一年,总的回报率为430%。

50%实施了仪表盘的企业取得了压缩开支50-100万美元的水平,而且50%的企业在一年内或更短的时间内获得了投资回报。虽然IT成效改善的总体价值很难计算,但对IT项目的评估必须按这种方式进行,否则在实际业务活动中就会出现批准的项目以失败告终,而那些没有被批准的项目反而可以带来长期的收益。

这种态度或许也将影响到对简易化的投入,因为首先从成本上来看,会是比较高昂的,包括部署新的工具,在单一的BI平台之上实行标准化,按照关联特性的要求花费时间来设计BI项目,实施培训计划,等等。但是,对简易化的投入在某个项目的初期成本中只是很少的增加,其最终获得的收益是显著和长久的。

参考资料

1.SaaS:软件即服务(Software as a Service,简称)有时被作为“即需即用软件”(即“一经要求,即可使用”)提及,它是一种软件交付模式。在这种交付模式中云端集中式托管软件及其...详情>>

2.CIO:(Chief Information Officer),首席信息官,亦可称之为信息主管、信息总监等,是企业中信息化建设“统筹”人,是企业中不可或缺的高级主管职位之一,主要负责企业内部信息...详情>>

[责任编辑:孙可 sun_ke@cnw.com.cn]